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Skraelings: Der Wikinger-Name für die Inuit von Grönland

Skraelings: Der Wikinger-Name für die Inuit von Grönland

Skraeling ist das Wort, das die nordischen (Wikinger-) Siedler Grönlands und der kanadischen Arktis ihrer direkten Konkurrenz auf ihren Wanderungen von ihren Heimatländern nach Westen gaben. Die Nordmänner hatten nichts Gutes über die Menschen zu sagen, denen sie begegneten: Skraeling bedeutet auf Isländisch "kleine Männer" oder "Barbaren", und in den historischen Aufzeichnungen der Nordmänner werden die Skraeling als arme Händler bezeichnet, primitive Menschen, die leicht Angst hatten weg von Wikinger-Können.

Archäologen und Historiker glauben nun, dass die "Skraelings" eher Mitglieder einer oder mehrerer der äußerst gut arktisangepassten Jäger-Sammler-Kulturen Kanadas, Grönlands, Labradors und Neufundlands waren: Dorset, Thule und / oder Point Revenge. Diese Kulturen waren in den meisten Teilen Nordamerikas sicherlich weitaus erfolgreicher als die nordischen.

Es gibt eine Insel namens Skraeling Island mit einer Thule-Besetzung vor der Küste von Ellesmere Island. Auf diesem Gelände befinden sich 23 Hausruinen der Thule Inuit, zahlreiche Zeltringe, Kajak- und Umiak-Stützen sowie Lebensmittel-Caches. Sie wurden im 13. Jahrhundert bewohnt. Die Benennung der Insel unterstützt und bestreitet natürlich nicht die Identifikation von Thule mit Skraelings.

Nordische Bewegungen im späten 9. Jahrhundert

Archäologische und historische Beweise legen nahe, dass die Wikinger Island um 870 n. Chr. Besiedelten, Grönland um 985 und Kanada um 1000. In Kanada sollen die Nordländer auf Baffin Island, Labrador und Neufundland gelandet sein Etwa zu dieser Zeit waren die Gebiete von den Kulturen Dorset, Thule und Point Revenge besetzt. Leider sind Radiokarbondaten nicht präzise genug, um den Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem die Kultur wann welchen Teil Nordamerikas einnahm.

Ein Teil des Problems ist, dass alle drei Kulturen arktische Jäger-Sammler-Gruppen waren, die mit der Jahreszeit wechselten, um zu verschiedenen Jahreszeiten verschiedene Ressourcen zu jagen. Sie verbrachten einen Teil des Jahres damit, Rentiere und andere Landsäugetiere zu jagen, und einen Teil des Jahres damit, Robben und andere Meeressäugetiere zu fischen und zu jagen. Jede Kultur hat unterschiedliche Artefakte, aber da sie sich an denselben Orten befanden, ist es schwierig, sicher zu sein, dass eine Kultur nicht einfach die Artefakte einer anderen Kultur wiederverwendete.

Die Dorset-Kultur

Der überzeugendste Beweis ist das Vorhandensein von Dorset-Artefakten in Verbindung mit nordischen Artefakten. Die Dorset-Kultur lebte in der kanadischen Arktis und in Teilen Grönlands zwischen ca. 500 v.Chr. Und 1000 n.Chr. und einige andere Orte in Dorset scheinen nordische Artefakte zu enthalten. Park (im Folgenden zitiert) argumentiert, dass es Beweise dafür gibt, dass die L'anse aux Meadows-Artefakte von den Nordmännern von einem nahe gelegenen Standort in Dorset abgerufen wurden und dass andere Artefakte möglicherweise die gleiche Herkunft haben und daher nicht unbedingt einen direkten Kontakt darstellen.

Merkmale, die um 1000 n. Chr. Nordamerika als "nordisch" bezeichnet wurden, sind gesponnenes Garn oder Tauwerk, menschliche Schnitzereien mit europäischen Gesichtszügen und Holzartefakte mit nordischen Stiltechniken. Alle diese haben Probleme. Textilien sind auf dem amerikanischen Kontinent seit der archaischen Zeit bekannt und könnten leicht aus Verbindungen mit Kulturen aus dem Norden der Vereinigten Staaten stammen. Menschliche Schnitzereien und stilistische Ähnlichkeiten sind per definitionem mutmaßlich. Einige der Gesichter im "europäischen Stil" stammen aus der Zeit vor der sicher datierten und dokumentierten nordischen Kolonialisierung Islands.

Thule und Point Revenge

Die Thule galten lange Zeit als die wahrscheinlichen Kolonisatoren Ostkanadas und Grönlands und haben bekanntermaßen mit den Wikingern in der Handelsgemeinschaft Sandhavn im Südwesten Grönlands gehandelt. Die kürzliche Überarbeitung der Thule-Wanderung deutet jedoch darauf hin, dass sie die Beringstraße erst um 1200 nach Christus verließen. Obwohl sie sich rasch nach Osten in die kanadische Arktis und nach Grönland ausbreiteten, wären sie viel zu spät angekommen, um L'anse aux Meadows zu erreichen Treffen mit Leif Ericson. Die kulturellen Merkmale von Thule verschwinden um 1600 n. Chr. Es ist immer noch möglich, dass die Thule jene Leute waren, die Grönland nach 1300 oder so mit den Nordischen teilten - wenn man solch eine unangenehme Beziehung als "geteilt" bezeichnen könnte.

Schließlich ist Point Revenge der archäologische Name für die materielle Kultur der unmittelbaren Vorfahren der Menschen, die von 1000 n. Chr. Bis zum Beginn des 16. Jahrhunderts in der Region lebten. Wie die Thule und Dorset waren sie zur richtigen Zeit am richtigen Ort; Es fehlen jedoch sichere Beweise, die ein Argument für kulturelle Zusammenhänge liefern.

Die Quintessenz

Alle Quellen verbinden die Skraelinge eindeutig mit den Vorfahren der Inuit in Nordamerika, einschließlich Grönlands und der kanadischen Arktis. Aber ob die spezifische Kultur Dorset, Thule oder Point Revenge war oder alle drei, wissen wir vielleicht nie.

Quellen

  • Edgar K. 2015. Die Darstellung der amerikanischen Ureinwohner von den isländischen Sagen bis heute: Ein historiographischer Forschungsaufsatz. Säbel und Schwert 4 (1): Artikel 7.
  • Friesen TM und Arnold CD. 2008. Der Zeitpunkt der Thule-Migration: Neue Daten aus der westkanadischen Arktis. Amerikanische Antike 73(3):527-538.
  • Howse L. 2013. Wiederbesichtigung einer frühen Thule-Inuit-Besetzung von Skraeling Island, kanadische Hocharktis. Etüden / Inuit / Studien 37(1):103-125.
  • Park RW. 2008. Kontakt zwischen den nordischen Wikingern und der Dorset-Kultur im arktischen Kanada. Antike 82(315):189-198.
  • Wallace BL. 2003. L'Anse aux Meadows und Vinland: Ein verlassenes Experiment. In: Barrett JH, Herausgeber. Kontakt, Kontinuität und Zusammenbruch: Die nordische Besiedlung des Nordatlantiks. Turnhout, Belgien: Brepols Verlag. S. 207-238.