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Zweiter Weltkrieg in Asien

Zweiter Weltkrieg in Asien

Die meisten Historiker datieren vom Beginn des Zweiten Weltkriegs bis zum 1. September 1939, als Nazideutschland in Polen einfiel. Andere behaupten, der Krieg habe am 7. Juli 1937 begonnen, als das japanische Reich in China einfiel. Vom Zwischenfall mit der Marco Polo Bridge am 7. Juli bis zur endgültigen Kapitulation Japans am 15. August 1945 verwüstete der Zweite Weltkrieg Asien und Europa gleichermaßen, und Blutvergießen und Bombardierungen breiteten sich bis nach Hawaii aus.

1937: Japan erobert China

Am 7. Juli 1937 begann der zweite chinesisch-japanische Krieg mit einem Konflikt, der als Zwischenfall mit der Marco Polo-Brücke bekannt war. Japan wurde während der militärischen Ausbildung von chinesischen Truppen angegriffen - sie haben die Chinesen nicht gewarnt, dass sie Schießpulver auf die Brücke nach Peking abschießen würden. Dies verstärkte die bereits angespannten Beziehungen in der Region und führte zu einer umfassenden Kriegserklärung.

Im Juli desselben Jahres starteten die Japaner ihren ersten Angriff mit der Schlacht von Peking in Tianjin, bevor sie am 13. August in die Schlacht von Shanghai marschierten. Die Japaner gewannen große Siege und forderten beide Städte für Japan, erlitten jedoch schwere Verluste in der verarbeiten. In der Zwischenzeit, im August dieses Jahres, marschierten die Sowjets in Xinjiang im Westen Chinas ein, um den Aufstand der Uiguren niederzuschlagen.

Japan startete einen weiteren militärischen Angriff in der Schlacht von Taiyuan und behauptete die Hauptstadt der Provinz Shanxi und Chinas Waffenarsenal. Vom 9. bis 13. Dezember führte die Schlacht von Nanking dazu, dass die chinesische provisorische Hauptstadt auf die Flucht der japanischen und der Regierung der Republik China nach Wuhan fiel.

Von Mitte Dezember 1937 bis Ende Januar 1938 verstärkte Japan die Spannungen in der Region, indem es an einer monatelangen Belagerung von Nanjing teilnahm, bei der etwa 300.000 Zivilisten bei einem Ereignis getötet wurden, das als Nanking-Massaker oder Vergewaltigung bekannt wurde von Nanking (nach der Vergewaltigung, Plünderung und Ermordung der japanischen Truppen).

1938: Verstärkte japanisch-chinesische Feindseligkeiten

Die japanische kaiserliche Armee hatte zu diesem Zeitpunkt begonnen, ihre eigene Doktrin aufzugreifen, und ignorierte den Befehl von Tokio, die Expansion nach Süden im Winter und Frühjahr 1938 zu stoppen. Am 18. Februar dieses Jahres starteten sie die jahrelange Bombardierung von Chongqing Brandbombe gegen die chinesische provisorische Hauptstadt, bei der 10.000 Zivilisten getötet wurden.

Die Schlacht von Xuzhou, die vom 24. März bis zum 1. Mai 1938 ausgetragen wurde, führte dazu, dass Japan die Stadt eroberte, aber die chinesischen Truppen verlor, die später im Juni dieses Jahres Guerillakämpfer gegen sie brechende Staudämme entlang des Gelben Flusses wurden und den japanischen Vormarsch bremsten , während auch chinesische Zivilisten ertrinken.

In Wuhan, wo die Regierung der Republik China im Jahr zuvor umgezogen war, verteidigte China seine neue Hauptstadt in der Schlacht von Wuhan, verlor jedoch gegen 350.000 japanische Truppen, die 100.000 ihrer Männer verloren hatten. Im Februar eroberte Japan die strategische Insel Hainan und startete die Schlacht von Nanchang, die die Versorgungsleitungen der chinesischen Revolutionären Armee unterbrach und ganz Südostchina bedrohte, um die Auslandshilfe für China zu stoppen.

Als sie jedoch 1939 versuchten, die mongolischen und sowjetischen Streitkräfte in der Schlacht am Khasan-See in der Mandschurei und in der Schlacht bei Khalkhyn Gol an der Grenze zwischen der Mongolei und der Mandschurei zu besiegen, erlitt Japan Verluste.

1939 bis 1940: Wende

China feierte am 8. Oktober 1939 seinen ersten Sieg. Bei der ersten Schlacht von Changsha griff Japan die Hauptstadt der Provinz Hunan an, aber die chinesische Armee unterbrach die japanischen Versorgungslinien und besiegte die kaiserliche Armee.

Dennoch eroberte Japan die Küste von Nanning und Guangxi und stoppte die Auslandshilfe auf dem Seeweg nach China, nachdem es die Schlacht von Süd-Guangxi gewonnen hatte. China würde jedoch nicht leicht untergehen. Sie startete im November 1939 die Winteroffensive, eine landesweite Gegenoffensive gegen japanische Truppen. Japan hielt an den meisten Orten, aber es wurde klar, dass es nicht einfach sein würde, gegen Chinas schiere Größe zu gewinnen.

Obwohl China im selben Winter am kritischen Kunlun-Pass in Guangxi festhielt und die Versorgung der chinesischen Armee von Französisch-Indochina aufrechterhielt, gelang es Japan in der Schlacht von Zoayang-Yichang, in Richtung der provisorischen neuen Hauptstadt Chinas in Chongqing voranzukommen.

Die kommunistischen chinesischen Truppen in Nordchina sprengten die Eisenbahnlinien, störten die japanischen Kohlevorräte und griffen sogar Truppen der kaiserlichen Armee frontal an, was im Dezember 1940 zu einem strategischen Sieg Chinas führte.

Infolgedessen unterzeichnete das kaiserliche Japan am 27. Dezember 1940 den dreigliedrigen Pakt, der die Nation mit Nazideutschland und dem faschistischen Italien als Teil der Achsenmächte verband.

1941: Achse gegen Verbündete

Bereits im April 1941 beginnen freiwillige amerikanische Piloten, die Flying Tigers genannt werden, Lieferungen an chinesische Streitkräfte von Burma über "den Buckel" - das östliche Ende des Himalaya - zu fliegen. Im Juni dieses Jahres marschierten Truppen aus Großbritannien, Indien, Australien und Frankreich in Syrien und im Libanon ein, die von pro-deutschen Vichy-Franzosen besetzt waren. Die Vichy-Franzosen kapitulierten am 14. Juli.

Im August 1941 leiteten die Vereinigten Staaten, die 80% des japanischen Öls geliefert hatten, ein totales Ölembargo ein, das Japan zwang, nach neuen Quellen zu suchen, um seine Kriegsanstrengungen zu befeuern. Die anglo-sowjetische Invasion des Iran am 17. September machte die Angelegenheit komplizierter, indem der pro-achsige Shah Reza Pahlavi abgesetzt und durch seinen 22-jährigen Sohn ersetzt wurde, um den Alliierten den Zugang zu iranischem Öl zu ermöglichen.

Ende 1941 kam es zu einem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, der mit dem japanischen Angriff auf den US-Marinestützpunkt Pearl Harbor (Hawaii) am 7. Dezember begann. Dabei wurden 2.400 amerikanische Soldaten getötet und vier Schlachtschiffe versenkt. Gleichzeitig leitete Japan die südliche Expansion ein und startete eine massive Invasion, die auf die Philippinen, Guam, Wake Island, Malaysia, Hongkong, Thailand und Midway Island abzielte.

Als Reaktion darauf erklärten die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich Japan am 8. Dezember 1941 offiziell den Krieg. Zwei Tage später versenkte Japan die britischen Kriegsschiffe HMS Abwehr und HMS Prinz von Wales vor der Küste von Malaya, und die US-Basis in Guam ergab sich nach Japan.

Japan zwang die britischen Kolonialkräfte in Malaya eine Woche später, sich bis zum Perak-Fluss zurückzuziehen, und startete vom 22. bis 23. Dezember eine große Invasion von Luzon auf den Philippinen, wodurch amerikanische und philippinische Truppen gezwungen wurden, sich nach Bataan zurückzuziehen.

1942: Mehr Verbündete und mehr Feinde

Bis Ende Februar 1942 hatte Japan seinen Angriff auf Asien fortgesetzt und die niederländischen Ostindien (Indonesien), Kuala Lumpur (Malaya), die Inseln Java und Bali und das britische Singapur erobert. Es griff auch Burma, Sumatra und Darwin (Australien) an, wodurch Australien in den Krieg verwickelt wurde.

Im März und April drangen die Japaner in Zentralburma ein - ein "Kronjuwel" des britischen Indiens - und überfielen die britische Kolonie Ceylon im heutigen Sri Lanka. In der Zwischenzeit kapitulierten amerikanische und philippinische Truppen in Bataan, was zu Japans Bataan-Todesmarsch führte. Zur gleichen Zeit starteten die Vereinigten Staaten den Doolittle Raid, den ersten Bombenangriff auf Tokio und andere Teile der japanischen Heimatinseln.

Vom 4. bis 8. Mai 1942 wehrten australische und amerikanische Seestreitkräfte die japanische Invasion in Neuguinea in der Schlacht am Korallenmeer ab. Bei der Schlacht von Corregidor nahmen die Japaner die Insel in der Bucht von Manila ein und vollendeten damit die Eroberung der Philippinen. Am 20. Mai zogen sich die Briten aus Birma zurück und gaben Japan einen weiteren Sieg.

Bei der entscheidenden Schlacht von Midway am 4. und 7. Juni gelang den amerikanischen Truppen ein gewaltiger Seesieg über Japan im Midway-Atoll westlich von Hawaii. Japan schoss schnell zurück, als es in Alaskas Inselkette der Aleuten einfiel. Im August desselben Jahres fand in der Schlacht von Savo Island die erste größere Seeschlacht der Vereinigten Staaten und in der Guadalcanal-Kampagne die Seeschlacht der östlichen Salomonen, ein Sieg der Alliierten, statt.

1943: Eine Verschiebung in der Gunst der Alliierten

Von Dezember 1942 bis Februar 1943 spielten die Achsenmächte und die Alliierten ein ständiges Tauziehen, doch der Vorrat und die Munition für Japans ohnehin dünn gestreute Truppen gingen zur Neige. Das Vereinigte Königreich nutzte diese Schwäche und startete eine Gegenoffensive gegen die Japaner in Birma.

Im Mai 1943 erlebte Chinas Nationale Revolutionsarmee einen Aufschwung und startete eine Offensive entlang des Jangtse. Im September eroberten australische Truppen Lae, Neuguinea, und forderten die Region für alliierte Mächte zurück - und verlagerten die Flut für alle ihre Streitkräfte, um die Gegenoffensive zu beginnen, die den Rest des Krieges prägen würde.

Bis 1944 wendete sich das Kriegsgeschehen und die Achsenmächte, einschließlich Japans, befanden sich vielerorts in einer Pattsituation oder sogar in der Defensive. Das japanische Militär war überfordert und erschossen, aber viele japanische Soldaten und normale Bürger glaubten, sie würden gewinnen. Ein anderes Ergebnis war undenkbar.

1944: Alliierte Herrschaft

China setzte seinen Erfolg entlang des Jangtse fort und startete im Januar 1944 eine weitere große Offensive in Nordburma, um die Versorgungsleitung entlang der Ledo-Straße nach China zurückzugewinnen. Im nächsten Monat startete Japan die zweite Arakan-Offensive in Birma, um die chinesischen Streitkräfte zurückzudrängen - aber sie schlug fehl.

Die USA eroberten im Februar das Truk-Atoll, Mikronesien und Eniwetok und bremsten im März den japanischen Vormarsch in Tamu, Indien. Nachdem die japanischen Streitkräfte in der Schlacht von Kohima eine Niederlage erlitten hatten, zogen sie sich nach Birma zurück und verloren im selben Monat auch die Schlacht von Saipan auf den Marian Islands.

Die größten Schläge standen jedoch noch bevor. Beginnend mit der Seeschlacht auf den Philippinen im Juli 1944, einer wichtigen Seeschlacht, die die Trägerflotte der japanischen kaiserlichen Marine effektiv auslöschte, begannen die Vereinigten Staaten, sich auf den Philippinen gegen Japan zu wehren. Bis zum 31. Dezember war es den Amerikanern größtenteils gelungen, die Philippinen von der japanischen Besatzung zu befreien.

Ende 1944 bis 1945: Die nukleare Option und die Kapitulation Japans

Nachdem Japan viele Verluste hinnehmen musste, weigerte es sich, sich den alliierten Parteien zu ergeben - und so verstärkten sich die Bombenanschläge. Mit dem Aufkommen der Atombombe und den anhaltenden Spannungen zwischen den rivalisierenden Armeen der Achsenmächte und den alliierten Streitkräften erreichte der Zweite Weltkrieg seinen Höhepunkt.

Japan verstärkte seine Luftstreitkräfte im Oktober 1944 und startete seinen ersten Kamikaze-Pilotenangriff gegen die US-Marineflotte in Leyte. Die USA antworteten am 24. November mit dem ersten B-29-Bombenangriff auf Tokio.

In den ersten Monaten des Jahres 1945 drangen die Vereinigten Staaten weiter in von Japan kontrollierte Gebiete vor, landeten im Januar auf Luzon Island auf den Philippinen und gewannen im März die Schlacht von Iwo Jima. Unterdessen eröffneten die Alliierten im Februar die Burma Road wieder und zwangen die letzten Japaner, sich am 3. März in Manila zu ergeben.

Als der US-Präsident Franklin Roosevelt am 12. April starb und von Harry S. Truman abgelöst wurde, war der blutige Krieg, der Europa und Asien verwüstete, bereits am Höhepunkt - aber Japan weigerte sich, sich zu ergeben.

Am 6. August 1945 beschloss die amerikanische Regierung, von der nuklearen Option Gebrauch zu machen, indem sie einen Atombombenangriff auf Hiroshima (Japan) durchführte, den ersten Nuklearschlag dieser Größe gegen eine größere Stadt eines Landes auf der Welt. Am 9. August, nur drei Tage später, wurde ein weiterer Atombombenangriff auf Nagasaki, Japan, durchgeführt. In der Zwischenzeit marschierte die sowjetische Rote Armee in die japanische Mandschurei ein.

Weniger als eine Woche später, am 15. August 1945, ergab sich der japanische Kaiser Hirohito offiziell den alliierten Truppen und beendete den Zweiten Weltkrieg.

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